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Que sont les huiles essentielles ? Comment fonctionnent-elles ?

Gestion du stress

Que sont les huiles essentielles ? Comment fonctionnent-elles ?

Que sont les huiles essentielles et à quoi servent-elles ? Ces huiles si mystérieuses à base de plantes, distillées et préparées pour que vous puissiez apporter la puissance de la nature dans votre maison.

À l’intérieur de nombreuses plantes – cachées dans les racines, les graines, les fleurs, l’écorce – se trouvent des composés chimiques concentrés et très puissants, les Égyptiens savaient déjà comment extraire l’essence de cèdre il y a plus de 4 000 ans ! Au XIXe siècle, d’importantes publications scientifiques ont mis en évidence les puissantes propriétés anti-infectieuses des huiles essentielles.

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Les huiles essentielles sont le plus souvent utilisées dans la pratique de l’aromathérapie, dans laquelle elles sont inhalées par diverses méthodes.

Les huiles essentielles ne sont pas destinées à être avalées. Les substances chimiques contenues dans les huiles essentielles peuvent interagir avec votre corps de plusieurs façons.

Lorsqu’elles sont appliquées sur votre peau, certaines substances chimiques végétales sont absorbées.

On pense que certaines méthodes d’application peuvent améliorer l’absorption, comme l’application avec de la chaleur ou sur différentes zones du corps. Cependant, la recherche dans ce domaine fait défaut.

L’inhalation des arômes des huiles essentielles peut stimuler des zones de votre système limbique, qui est une partie de votre cerveau qui joue un rôle dans les émotions, les comportements, l’odorat et la mémoire à long terme.

Il est intéressant de noter que le système limbique est fortement impliqué dans la formation des souvenirs. Cela peut expliquer en partie pourquoi les odeurs familières peuvent déclencher des souvenirs ou des émotions.

Le système limbique joue également un rôle dans le contrôle de plusieurs fonctions physiologiques inconscientes, telles que la respiration, le rythme cardiaque et la pression sanguine. C’est pourquoi certaines personnes affirment que les huiles essentielles peuvent exercer un effet physique sur votre corps.

Cependant, cela n’a pas encore été confirmé par des études.

Les huiles essentielles les plus populaires 

Il existe plus de 90 types d’huiles essentielles, chacune ayant une odeur unique et des bienfaits potentiels pour la santé.

Voici une liste de 10 huiles essentielles populaires et les allégations de santé qui leur sont associées :

  • Menthe poivrée : utilisée pour stimuler l’énergie et faciliter la digestion
  • Lavande : utilisée pour soulager le stress
  • Le santal : utilisé pour calmer les nerfs et aider à se concentrer
  • Bergamote : utilisée pour réduire le stress et améliorer les conditions de la peau comme l’eczéma
  • Rose : utilisée pour améliorer l’humeur et réduire l’anxiété
  • Camomille : utilisée pour améliorer l’humeur et la détente
  • Ylang-Ylang : utilisé pour traiter les maux de tête, les nausées et les problèmes de peau
  • Tea Tree : utilisé pour combattre les infections et renforcer l’immunité
  • Jasmin : utilisé pour aider à lutter contre la dépression, l’accouchement et la libido
  • Citron : utilisé pour faciliter la digestion, l’humeur, les maux de tête, etc.

Les bienfaits des huiles essentielles pour la santé

Malgré leur utilisation répandue, on sait peu de choses sur la capacité des huiles essentielles à traiter certains problèmes de santé.

Voici un aperçu concernant les problèmes de santé courants que les huiles essentielles et l’aromathérapie ont été utilisées afin de les traiter.

  • Stress et anxiété

On estime que 43 % des personnes souffrant de stress et d’anxiété (lien vers article sur les meilleurs moyens de réduire stress et anxiété) ont recours à une forme de thérapie alternative pour soulager leurs symptômes.

En ce qui concerne l’aromathérapie, les premières études ont été assez positives. Beaucoup ont montré que l’odeur de certaines huiles essentielles peut fonctionner en parallèle avec la thérapie traditionnelle pour traiter l’anxiété et le stress.

Cependant, en raison des odeurs des composés, il est difficile de mener des études à l’aveugle et d’écarter les préjugés. Ainsi, de nombreuses études sur les effets antistress et anti anxiété des huiles essentielles n’ont pas été concluantes.

Il est intéressant de noter que l’utilisation d’huiles essentielles pendant un massage peut aider à soulager le stress, même si les effets ne durent que le temps du massage.

  • Maux de tête et migraines

Dans les années 90, deux petites études ont montré que l’application d’un mélange d’huile de menthe poivrée et d’éthanol sur le front et les tempes des participants soulageait la douleur des maux de tête.

Des études récentes ont également observé une réduction de la douleur des maux de tête après avoir appliqué de l’huile de menthe poivrée et de lavande sur la peau.

De plus, il a été suggéré que l’application d’un mélange d’huile de camomille et de sésame sur les tempes pourrait traiter les maux de tête et les migraines. Il s’agit d’un remède traditionnel persan contre les maux de tête.

  • Sommeil et insomnie

Il a été démontré que l’odeur de l’huile de lavande améliore la qualité du sommeil des femmes après l’accouchement, ainsi que des patients souffrant de maladies cardiaques.

Une revue a examiné 15 études sur les huiles essentielles et le sommeil. La majorité des études ont montré que l’odeur des huiles – principalement l’huile de lavande – avait des effets positifs sur les habitudes de sommeil.

  • Réduire l’inflammation

Il a été suggéré que les huiles essentielles peuvent aider à combattre les conditions inflammatoires. Certaines études en éprouvette montrent qu’elles ont des effets anti-inflammatoires.

Une étude sur des souris a révélé que l’ingestion d’une combinaison d’huiles essentielles de thym et d’origan aidait à induire la rémission de la colite. Deux études sur le rat portant sur les huiles de cumin et de romarin ont donné des résultats similaires.

Cependant, très peu d’études humaines ont examiné les effets de ces huiles sur les maladies inflammatoires. Par conséquent, leur efficacité n’ont pas encore été déterminées avec sûreté.

  • Antibiotique et antimicrobien

L’essor des bactéries résistantes aux antibiotiques a ravivé l’intérêt pour la recherche d’autres composés pouvant combattre les infections bactériennes.

Des études en éprouvette ont largement étudié les huiles essentielles, telles que l’huile de menthe poivrée et l’huile de théier, pour leurs effets antimicrobiens, observant certains résultats positifs.

Cependant, si ces résultats d’études en éprouvette sont intéressants, ils ne reflètent pas nécessairement les effets que ces huiles ont sur votre corps. Ils ne prouvent pas qu’une huile essentielle particulière pourrait traiter les infections bactériennes chez l’homme.

Comment choisir les bonnes huiles essentielles ?

De nombreuses entreprises prétendent que leurs huiles sont “pures” ou “de qualité médicale”. Cependant, ces termes ne sont pas définis de manière universelle et n’ont donc que peu de poids.

Comme il s’agit de produits d’une industrie non réglementée, la qualité et la composition des huiles essentielles peuvent varier considérablement.

Gardez les conseils suivants à l’esprit pour ne choisir que des huiles de haute qualité :

  • La pureté : Trouvez une huile qui ne contient que des composés végétaux aromatiques, sans additifs ni huiles synthétiques. Les huiles pures indiquent généralement le nom botanique de la plante (comme Lavandula officinalis) plutôt que des termes comme “huile essentielle de lavande”.
  • La qualité : Les véritables huiles essentielles sont celles qui ont été le moins modifiées par le processus d’extraction. Choisissez une huile essentielle sans produits chimiques qui a été extraite par distillation ou par pression mécanique à froid.
  • La réputation : Les huiles essentielles véritables sont celles qui ont été le moins modifiées par le processus d’extraction : Achetez une marque qui a la réputation de produire des produits de haute qualité.

Quels sont les effets secondaires des huiles essentielles ?

Ce n’est pas parce qu’une chose est naturelle qu’elle est sûre.

Les plantes et les produits à base de plantes contiennent de nombreux composés bioactifs qui peuvent nuire à votre santé, et les huiles essentielles ne sont pas différentes.

Cependant, lorsqu’elles sont inhalées ou combinées à une huile de base pour être utilisées sur la peau, la plupart des huiles essentielles sont considérées comme sûres. Assurez-vous de tenir compte des autres personnes de votre environnement qui pourraient en inhaler l’arôme, notamment les femmes enceintes, les enfants et les animaux domestiques.

Les huiles essentielles peuvent provoquer certains effets secondaires, notamment 

  • des éruptions cutanées
  • des crises d’asthme
  • des maux de tête
  • des réactions allergiques

Si l’effet secondaire le plus courant est une éruption cutanée, les huiles essentielles peuvent provoquer des réactions plus graves.

Les huiles qui ont été le plus souvent associées à des réactions indésirables sont la lavande, la menthe poivrée, l’arbre à thé et l’ylang-ylang.

Les huiles à forte teneur en phénols, comme la cannelle, peuvent provoquer des irritations cutanées et ne doivent pas être utilisées sur la peau sans être associées à une huile de base. Par ailleurs, les huiles essentielles fabriquées à partir d’agrumes augmentent la réaction de la peau au soleil et des brûlures peuvent se produire.

Il n’est pas recommandé d’avaler des huiles essentielles, car cela pourrait être dangereux et, à certaines doses, mortel.

En conclusion 

Est ce que les huiles essentielles fonctionnent réellement ? Cela dépend des personnes, ce qui marche pour moi ne marchera peut-être pas pour vous et inversement ! 

A titre personnel, j’ai appris que certaines huiles essentielles fonctionnent à merveille pour moi, mais que d’autres semblent avoir peu d’effet.

 

 

Comment (1)

  1. […] L’utilisation de parfums pour traiter votre humeur porte un nom, c’est l’aromathérapie. […]

    December 13, 2020 at 6:10 pm
    |Reply

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